GarrafeiraGarrafeira

À la fin du XIXe siècle, la deuxième génération de la famille Niepoort eut l’heureuse idée d’acheter à une verrerie allemande d’Oldenburg près de 4000 bonbonnes soufflées, en verre vert foncé et d’une capacité variant entre 8 et 11 litres. De nos jours, ces bonbonnes sont classées dans la catégorie “dames-jeannes” (demijohns). Eduard Karel Jacob van der Niepoort décéda de bonne heure et c’est son fils Eduard Marius van der Niepoort, grand-père de Dirk, qui trouva une fonction aux demijohns en les remplissant des meilleurs vins du millésime 1931. C’est ainsi que fut créé le type “Garrafeira Niepoort”. Depuis cette lointaine année 1931 et jusqu’à nos jours, la maturation dans les demijohns scellées avec un bouchon en liège est soigneusement surveillée, selon un rituel quasi sacré pour les familles Niepoort et Nogueira. Le lancement du Garrafeira 1977 sur le marché fut précédé d’analyses approfondies et de dégustations intenses (fort intéressantes au demeurant) de façon à garantir que nous faisons le bon choix et que, le moment venu, nous avons devant nous un vin proche de la perfection! D’ailleurs, Garrafeira n’est pas uniquement un vin; de par lui-même, il est synonyme de qualité bien au-delà des canons traditionnels. Il offre une expérience de dégustation unique, que seuls ceux qui ont le privilège de goûter et de sentir peuvent expliquer. Un fantastique mélange de sensations, d’arômes et de saveurs allié à un équilibre parfait entre la jeunesse et l’expérience, entre la nouveauté du fruit et la «bonne vieillesse» que seules de longues années d’élevage peuvent conférer.

Vinification

À l’exception de quelques jours en juillet, l’été 1977 fut très doux. En juin, la floraison fut quelque peu marquée par la coulure (entraînant une faible formation de grappes). Fin août, les vignes présentaient un certain retard dans leur développement. Toutefois, début septembre, la chaleur s’installa et favorisa ainsi une maturation rapide des raisins. Comme pour pratiquement toutes les années classiques, de légères précipitations furent enregistrées avant les vendanges, ce qui permit aux vignes de récupérer des niveaux hydriques corrects et de mieux achever le processus de maturation. Les vendanges démarrèrent vers la fin septembre. Toute la vinification fut réalisée dans des lagares [grands pressoirs traditionnels] en granit, avec la totalité des rafles. Pendant la fermentation, les moûts présentèrent des couleurs très foncées, avec des tons de violet, un excellent équilibre et une très bonne acidité. Le vin fut ensuite élevé pendant 5 ans dans des fûts des caves de Vila Nova de Gaia. En 1982, il fut mis en bouteille dans des demijohns où il séjourna pendant 28 ans, sous surveillance étroite, afin de déterminer le moment parfait pour la décantation dans les bouteilles; ce qui se produisit en 2007. Depuis lors, le vin a tranquillement reposé dans les caves Niepoort à Vila Nova de Gaia jusqu’à ce qu’en septembre 2011, il fut considéré parfait pour la dégustation!

Notes de dégustation

Doté d’une robe encore jeune, il se présente avec une couleur rouge tirant sur le marron au centre et plus orangée sur le bord. Au nez, nous sommes transportés vers une dimension où tout est à la fois complexe, fin et équilibré: épices, fruits rouges (prunes), chocolats et légère touche grillée avec des notes de fruits secs et de boîte à cigares. Le palais ne fait que confirmer ce que l’on attend: élégant, moelleux, avec des tanins soyeux qui se marient bien à une acidité apportant une grande fraîcheur et beaucoup de plaisir à l’ensemble. Finale persistante, très agréable.

Informations techniques

Producteur

Niepoort (Vinhos) S.A.

Région

Douro

Type de Sol

Schiste

Vignobles

Vieilles Vignobles à Cima Corgo

Âge de Vignes

80 et plus de 100 ans

Cépages

Touriga Franca, Tinta Roriz, Tinto Cão, Tinta Francisca, Tinta Amarela, Sousão, Touriga Nacional et autres.

Pieds de Vigne par HA

4000-6000

Période de Vendange

septembre/octobre

Mode de Vendange

Manuelle

Fermentation

Lagares (pressoirs)/Foulés à pied

Élevage

Pipas (fûts en chêne de 550l) et demijohns (environ 20 ans)

Sucre Résiduel (g/dm3)

109.7

Alcool (%)

20.5

Baume

3.9

Acidité Totale (g/dm3)

3.96

SO2 Total (mg/dm3)

32

Suggestions d’accompagnement

Pour apprécié seul et en bonne compagnie.